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おしゃべりきものⅡ-または、おしゃべりねこ

メダレのはなし

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宮本常一の「塩の道」(講談社学術文庫)を読んでいたら思い出す。
むかし、魚沼の家の土間の隅に、半切りに載せた塩の叺(かます)が置いてあった。半切りはやや浅く作った桶で、この挿絵の右上のように、棒を渡してその上に叺が載っていた。

ニガリのことをお国言葉でメダレというが、そのメダレが半切りに溜まる。メダレは豆腐をつくるのに欠かせないものではあるけど、祖母や母が豆腐を作っていたことはなかった。
メダレを抜かないと塩がべたべたしてくる、塩が泣く、というが、それを防ぐためにしていたことだろうか。長い冬の前に漬菜やたくあんは漬けるし、夏は夏できゅうりや茄子を漬ける。味噌も作る。塩はまとめて買い込んでいたのだろう。
漬ける野菜も、味噌の豆も自分の畑のものだから、取り敢えず塩さえたっぷりあれば安心だったと思う。
あの家は1950年代に建て替えられるまで、江戸時代のしっぽのようなものが残っていた。台所の隅にあった釣瓶井戸、同じ屋根のしたの厩(もう牛も馬もいなくて薪がはいっていたが)、そして半切りに載せた塩叺。

「塩の道」には塩に関わる禁忌もいろいろ書いてあって、夜、塩が必要になって借りに行く時は、塩の上に熾火を載せてくる、とか、提灯を点けて行く、とあった。
祖母は、日が暮れてから塩を買いにいくものではない。どうでも行かねばならないときは塩と言わず「ナミノハナ」と言うものだ、と言っていた。

この町へ来た50年あまり前、雁木通りの下のある軒先に打ち付けてあった、手書きの板に「トウフよせるの水あります メダレかいきてください」とあった。かいきてくださいは「買いに来てください」だろう。なんだか楽しくて、通るたびにそちら側の雁木を歩いた。



by buribushi | 2012-11-08 21:53 | くらし | Comments(4)
Commented by kazuyoo60 at 2012-11-09 09:39 x
半切りは使っています。1升余り入るのでおこわを蒸し上げた時に便利です。半切りの更に大きいのは餅つきに使っていて、サイトウと呼んでいました。検索しても出てきません。死語なのかな?。
父母が逝って15年も経ちますが、30kg袋かな、まだ残りの塩があります。天然塩は子袋で買っています。私も湿っぽい塩の記憶はあります。
Commented by ミミの父 at 2012-11-09 09:48 x
土間を作るのに土にニガリを入れると聞いていて、高く付くのかと思っていたのですが、「メダレかいきてください」というくらいだから、普通にニガリが手に入ったんですね。f^_^;
本の挿絵「埼玉県宗岡村」は現在の志木市の荒川沿いで、荒川を伝って塩が運ばれたのでしょうね。
糸魚川で大糸線の待ち時間に、雁木を通りの海を見に行ったことを思い出しました。約40年前です。
Commented by buribushi at 2012-11-09 10:16
ミミの父さま
あ!そうです、土間用に必要だったんですね。
冬が早く来る魚沼で、採り入れた豆類や粟なんかを始末するのに一部屋分ほどの大きい土間があったし、玄関から内までも土間でした。豆腐用とばかり考えて居たので、大きいカマス、大きい半切りがなんで必要だったのか、分かりませんでした。おー、民俗学!半世紀以上経って謎が解けました。
糸魚川の仲間と「百首会」という勉強会で、塩の道を歩きました、牛方宿なんていうのもありましたよ。
Commented by buribushi at 2012-11-09 10:21
kazuyoo60さん
(前後しちゃった、ごめんなさい、土間にびっくりして)
半切りは普通に使っていました、大根菜を茹でて入れたり。いまはもうないでしょうね、記憶の家の後、2度建て変えられましたから。30キロなどという単位で買うのも普通のことだったんでしょう、魚沼の家のも大きいカマスでしたよ。
いまはいろいろな塩が出ているから、使い分けています。無理ににがりを添加したのか、漬け物が苦くなったこともありました、あれは行き過ぎでしょう。

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